没什么可以永垂不朽,但你有望数字化永生-漫谈虚拟现实革命01

“梦想总是要有的,万一实现了呢?”

阿里巴巴创始人马云的这句话激励了不少人在坚持自己的梦想而奋斗。人生来就会做梦,也会幻想,而虚拟现实技术能使梦想成真。即使你没有驾驶过飞机,也能知道驾机飞行的感觉;没有当过宇航员,却能体会到太空飞行中失重的滋味;虽然不是潜水员,但能感受到深沉大海的孤寂,观看神奇炫目的景观……虚拟现实技术所带来身临其境的神奇效应正渗透到各行各业。

虚拟现实的过去、现在和未来

VR并不是近几年才出现的全新技术,早在上世纪六十年代,世界上就已经出现过第一台VR设备。下面为大家回顾一下虚拟现实设备的发展历程。

  • Sensorama1962

世界上第一台VR设备出现在1962年,这款名为“Sensorama”的设备需要用户坐在椅子上,把头探进设备内部,通过三面显示屏来形成空间感,从而形成虚拟现实体验。

史上第一台VR设备Sensorama

  • Sutherland1968

而到了1968年,有着计算机图形学之父美称的著名计算机科学家Ivan Sutherland设计了第一款头戴式显示器“Sutherland”。但是因为当时技术限制,整个设备相当沉重,不跟天花板上的支撑杆连接的话是无法正常使用的,而其独特的造型也被用户们戏称为悬在头上的“达摩克利斯之剑(The Sword of Damocles)”。

第一款头戴式显示器Sutherland

不过,这款比鼠标还要早诞生6年的设备并没有太多现实意义,对于用户来说,只不过就是一个简单的3D显示工具而已。

  • Jaron Lanier1987

与前面两者不同的是,Jaron Lanier并不是VR设备的名字。美国VPL公司创建人杰伦•拉尼尔(Jaron Lanier),他被业界称为“虚拟现实之父”,这位集计算机科学家、哲学家和音乐家三种身份于一身的天才在1987年提出了VR概念。

虚拟现实之父Jaron Lanier

他首先提出了虚拟现实的概念:利用电脑模拟产生一个三维虚拟世界,提供使用者关于视觉、听觉、触觉等感官的模拟。作为数字化时代的缔造人之一,拉尼尔提出虚拟现实概念时才20岁,正沉浸在第一代硅谷梦想家和人工智能幻想家结成的小圈子里。

而他本人也拼装了一台价值10万美元的虚拟现实头盔。很多与其志同道合的人在20世纪80年代中期聚集到硅谷,在租下的破旧平房里工作,将虚拟现实技术转化成成果。因为年代久远这款头盔的造型已经找不到了,但是这套虚拟现实系统是第一款真正投放市场的VR商业产品。

目前,他供职于微软,负责 Hololens 的开发。他建立的 Kinect 游戏系统,可以让使用者在虚拟环境中看到自己身体。

  • Virtual Boy1995

从八十年代到九十年代,虽然人们一直在科幻电影中幻想虚拟现实的到来,可是1991年一款名为“Virtuality 1000CS”的虚拟现实设备充分地为当时的人们展现了VR产品的尴尬之处:外形笨重、功能单一以及价格昂贵,虽然被赋予希望,可依然是概念性的存在。

后来任天堂发布了名为“Virtual Boy”的虚拟现实主机,步子大了,容易扯着蛋,太过超前的思维有时候很难支撑起残酷的现实。被时代周刊评为“史上最差的50个发明之一”的任天堂主机“Virtual Boy"仅仅在市场上生存了六个月就销声匿迹。

任天堂虚拟设备Virtual Boy

Virtual Boy由横井军平设计,是游戏界对虚拟现实的第一次尝试。原先VB计划以头罩式眼镜方式实现户外娱乐的可能性。山内溥在1995年5 月突然独断决定将VB于7月15日投放市场,为了赶在预定目标推 出,最终不得不把VB原先的头罩眼镜式设计改为三角支架平置桌面的妥协设计。

VB称得上是任天堂最革命的产品,横井军平试图用一种突破性的创意来改变游戏的发展方向,可惜由于理念过于前卫以及当时本身技术力的局限等原因VB被唾弃。

在当时有人说VB的失败来自内外部能量的共同夹击,一方面VB开发者横井军平的得意弟子拒绝参与游戏开发,另一方面史克威尔借故推诿让许多VB游戏计划大幅度延迟,说到底VB失败的原因还是在于不合时宜,它的理念很超前,然而这个步子真的迈的太大。最近有报道称任天堂将会发布全新VB主机,或许现在才是VB登上历史舞台的好时候。

  • Google Glass2012

在之后这十几年里,或许是受到VB失败的影响,VR设备似乎再没有掀起过热潮。除了任天堂之外,敢再次在VR这块出大手笔动作的还有谷歌。

2012年4月5日,谷歌发布了一款“拓展现实”的眼镜Google Project Glass,它具有和智能手机一样的功能,可以通过声音控制拍照、视频通话和辨明方向,以及上网冲浪、处理文字信息和电子邮件等。相较于之前的VR设备,谷歌眼镜有着小而强大的特点,并且兼容性高,又有多款不同的颜色,这对于爱时尚的用户而言,绝对是款一流的装饰品。

增强现实眼镜Google Glass

虽然这跟我们普遍意义上的VR有些区别,可以把之归结在AR(增强现实)产品的范畴。但是在人机交互、开拓全新的现实视野上,谷歌眼镜又带起了一阵风潮。

然而市场终究有着价格杠杆,对于大多数用户来说,超过一万元人民币的价格确实难以接受,而且据说这款设备还会窃取用户的隐私,加之数家电影院都禁止使用谷歌眼镜,所以在2015年1月19日,谷歌停止了谷歌眼镜的“探索者”项目。

  • Oculus Rift2012

人们追求虚拟现实的理由很简单:新鲜感。没有人喜欢一成不变的生活,但碍于现实情况,大部分无法体验到周游世界的美妙或是太空旅行的新奇,也无法成为中世纪战士或是超级英雄。所以,在互联网、智能平台迸发的年代,科技厂商们重拾虚拟现实的概念,Oculus Rift等设备便应运而生了。

虚拟现实头盔Oculus Rift

Oculus Rift显然是真正让普通消费者开始关注虚拟显示设备的功臣,这个于2012年登陆Kickstarter众筹平台的虚拟现实头戴显示器,虽没能成功集资,但获得了1600万美元的风投,完成首轮资本累积。后来Facebook在2014年3月花费20亿美元,收购了这家公司。

Oculus Rift目前仍处于开发阶段,其第二版开发包面向开发者和核心用户发售,仍未出现在零售市场中。第二版开发包主要的改进在于减少恶心眩晕感、改进了OLED显示屏效果等,摄像头也能够更好地捕捉用户头部动作。值得期待的是,消费类版本将在2016年的一季度推出。

  • PlayStation VR2014

另一个极受关注的虚拟现实显示器则是索尼在2014年GDC游戏者开发大会上如期公布了PlayStation专用虚拟现实设备Project Morpheus。

其实从2011年开始,索尼就开始发布了自己的头戴式显示器HMZ系列,这系列设备也仅仅是作为屏幕的作用而出现。没有体感和重力感应的它大多数时候只是给玩家提供了一块看起来很巨型的3D屏幕而已。后来在PROTOTYPE-SR上增加了加装了摄像头和陀螺仪,能够将过去的影像和当前的影像进行融合的实验性设备。最后终于到了Project Morpheus(现已更名为:PlayStation VR)登场的时间。

相对于Oculus Rift的跨平台兼容性,PlayStation VR面向索尼的PS4游戏机,更像是一款垂直的游戏周边。当然,其优势也在于PS4用户数量、更强的购买力和众多游戏厂商的支持,在今年多个游戏展上的成功演示似乎让玩家们看到了虚拟现实游戏的未来。

虚拟现实头盔PlayStation VR

PlayStation VR一出生就面对与Facebook开发的Oculus Rift、HTC和Valve联合开发的Vive的竞争。索尼目前并没有公布产品发售的具体日期,但早前曾称设备将会在2016年发售。

  • HTC Vive2015

不得不提的还有HTC Vive,这是一款HTC和Valve在2015年3月巴塞罗拉世界移动通信大会合作推出了一款VR游戏头盔,Valve手里可是有全球最大的综合性数字发行平台Steam(主要发行PC游戏)。Steam最新的数据显示有1.25亿注册用户,最高同时在线用户数超过1000万。这是一个相当巨大的用户群。入侵VR领域的气焰也是势不可挡。HTC Vive将于2016年2月接受预定 4月正式登场。

虚拟现实头盔HTC Vive

初步了解完了虚拟现实的发展简史,我们也不难看出,目前在VR硬件上,Oculus Rift、HTC Vive和PlayStation VR形成三足鼎力,代表了VR业界的三个主要趋势:静态体验,移动体验,主机体验。

在过去的两年时间里,虚拟现实的玩家逐步进场,其中不乏重量级的,如三星的Gear VR,微软的Hololens,以及国内的联想,百度,腾讯,乐视,小米的大牌厂商直接或间接的模式推出相应的产品或VR计划。

.HoloLens,2015

微软于2015年发布的HoloLens走上了跟Oculus Rift/HTC Vive/PSVR完全不同的道路。它并不追求完全的沉浸感,而是将现实和虚拟混合在一起,走上了MR(Mixed Reality)之路,并结合语音和手势识别技术,以及AI人工智能芯片。HoloLens堪称虚拟现实产品的集大成之作。

当然,遗憾的是目前HoloLens还是面向2B商业市场的,真正面向消费者市场的虚拟现实眼镜还需要继续等待。

HoloLens应用于医疗领域

Magic Leap,2018年

传闻中的PPT公司,忽悠能力不下于乐视,在没有任何实际产品问世之前就已经募资数十亿美元,堪称虚拟现实行业的融资。

在2018年底好不容易出了个体验版之后,开发者表示无比失望,这款被行业寄予厚望的产品完全没有达到预期。

好了,在这部分内容中,我们算是了解下虚拟现实技术的基础,特别是它的过去和当下。

至于未来会怎样,让我们一步步道来。

想要更全面深入的了解虚拟现实行业、产品和技术现状,虚拟现实相关的开发知识,以及相关的机会,可以加入我的知识星球。

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