乔布斯走后的苹果变味了吗?库克船长和苹果的那些事儿-继承者们

乔布斯之死

2011年8月11日,一个看似普普通通的星期天,正在家中为乔布斯逐渐恶化的身体状况忧虑的库克接到了一通电话。这通电话即将改变他的一生,也将改变全球果粉的生活。

当他接起电话后,听到了熟悉得不能再熟悉的“现实扭曲场”声音。电话的那一头是乔布斯,他邀请库克前往自己在Palo Alto的家中一叙。

乔布斯走后的苹果变味了吗?库克船长和苹果的那些事儿-继承者们

乔布斯和库克

当时的乔布斯已经因为胰腺癌而接受了肝脏移植手术,正在康复休养之中。

早在2003年的时候,乔布斯就被诊断出得了癌症。起初他习惯性的选择抗拒治疗,并态度坚决。但不久之后,他不得不向病魔屈服,并接受了几次侵入式治疗,以抵抗正在体内疯狂肆虐的疾病。

库克接到这个电话非常吃惊,赶紧问自己的上司,应该何时拜访比较合适。乔布斯用一个简单的词回复了他,“现在”。库克的心中立即笼上了一层阴影,他二话不说,立即驱车赶往乔布斯的家中。

当他抵达之后,乔布斯直接了当的告诉库克,他希望库克接任苹果的CEO。当时的计划看起来很完美,乔布斯卸任CEO进入半退休状态,并担任苹果的董事会主席。即便当时乔布斯已经看起来非常虚弱,但大家都坚信(或者假装相信),他可以再活上好几年,直到库克完美接过王者的权杖。

尽管在几年前就被检测出得了癌症,但把苹果视为自己生命的乔布斯拒绝停下自己在苹果的脚步,带病坚持了几年的时间。

实际上,在2011年的春天,他还告诉自己的传记作者Walter Issacson,“未来很值得期待。我会彻底征服癌症。”和此前一样,乔布斯拒绝回头,拒绝承认自己已经病入膏肓,甚至无可救药。即便在那时,他仍然坚定的相信,自己会熬过这一劫。

因此,对两人来说,乔布斯出任董事长并不仅仅是一个荣誉头衔,也不是为了讨好华尔街的投资者。在乔布斯看来,这是一个无比简单而正确的决策,那就是他依然可以作为船长引领着苹果的未来,但却不需要亲自掌舵。

纽约时报和雅虎的科技专栏作者David Pogue曾这样写到,“大家可以猜得到,乔布斯先生仍然是苹果的教父。他依然会掌控全局,把自己的伟大视野分享给自己精心搭建的团队,并对高管团队拥有生杀予夺的大权。”

在上古时代的1984年,乔布斯曾经因为公司内部权力的游戏而被放逐12年之久。当他王者归来之后,把一个濒临破产的“仙股”公司打造成了全球最富有创新精神的企业。而这一次,他已经不需要这么做了。

当乔布斯和库克在8月的这个重大一天讨论苹果CEO的权责交替时,库克理所当然的接受了乔布斯“教父”的角色。两个人兴致勃勃的讨论起各自在新的岗位应该如何分工合作,根本就没有意识到,乔布斯大限将至。

在某次访谈中库克悲伤的回忆到,“我当时想…他至少还能活很多一段时间。我们在一起讨论的话题是作为CEO的我和作为董事会主席的他应该如何承担各自的职责。”

当乔布斯告诉他“你要负责所有的决定”时,库克隐隐约约觉得哪里有一丝不对。库克深知自己这个脾气乖戾的上司绝对不可能心甘情愿的放弃对苹果的掌控权。于是库克试图进一步确认,于是抛出了一些以往看起来会刺激到乔布斯的问题,“比如说当我审核一个商业广告的时候,如果我觉得还不错,就可以不经过你的允许直接发布?”

乔布斯哈哈大笑,回答道,“好吧,我觉得你最好还是先问问我!”

心中不安的库克再三确认,“你确信真的让我这样做?” 此时,在他的心中,仍然坚信乔布斯在需要的时候就会重归前台,因为他“看起来正在不断康复之中”。

乔布斯关于广告的问题回复很快为众人知晓。作为一个追求完美的“集权主义者”,乔布斯喜欢掌控苹果的一切。众所周知,这个一切包括了Mac软件某个图标的位置是否偏移了一毫米,或是字体的形状是否符合他苛刻的美感,诸如此类。

乔布斯走后的苹果变味了吗?库克船长和苹果的那些事儿-继承者们

乔布斯和iPod

库克有理由相信,即便自己接任了CEO的职位,乔布斯仍然会注视着苹果的一切细节。此前他曾担任了数年的COO,而乔布斯则一直担任CEO的职位。即便乔布斯辞去了CEO的正式职位,他仍将是苹果不可缺少的一部分。

库克继续陷入了回忆,“我有时候在星期中途去(他家里),也有时会在周末时过去。但每次登门的时候,总感觉他看起来已经在好转了。当然,他本人也是这么想。”

乔布斯和苹果的公关团队拒绝宣布他的身体状况已经急剧恶化-没有人愿意承认其实他当时已濒临死亡。

“不幸的是,大家都想错了。”库克语带哽咽。仅仅几个月后,乔布斯去世的消息传来,整个世界被震动了。

继承者们(上)

当人们谈到为乔布斯挑选一个继任者时,曾有传言苹果董事会希望从苹果公司外部挑选一个空降兵,其实这种说法完全是不符合事实的。

自从乔布斯1997年正式返回苹果之后,苹果董事会就是乔布斯的董事会。在很多果粉的眼里,甚至有一个极端的想法,”苹果就是乔布斯,乔布斯就是苹果。“虽然听起来颇有争议,但事实就是,不管乔布斯选择谁接任CEO的职务,他们一定会无条件接受。

乔布斯希望挑选一个”深谙”苹果文化的内部团队成员,而他认为在这一点上没有人比库克更合适。更何况在前两次因病暂时离开苹果时,库克都很完美的完成了临时CEO的任务。

作为苹果的幕后运营管理者,库克是乔布斯最天然的继承者。但是对很多业内人士来说,选择库克接任苹果CEO的职务仍然令人震惊。无论在公司外部,还是在公司内部,几乎没有人会把库克看做一个梦想家。而梦想家似乎才是乔布斯一直扮演,而继承者也要学会扮演的最佳角色。

在公众(包括苹果内部)的眼中,如果说苹果还有另外一个梦想家,那么一定不是库克,而是乔布斯的灵魂伴侣-首席设计师Jony Ive。

乔布斯走后的苹果变味了吗?库克船长和苹果的那些事儿-继承者们

贵为爵士的Jony Ive参加奥斯卡派对

几乎所有人都认为,没有任何第二个人具有Ive的工业设计能力和经验,他和乔布斯一起亲密工作的这些年里,为世人带来了数款足以改变世界的梦想级产品。

Jony Ive和乔布斯的第一款”笑傲江湖”协奏曲是荣获了多项设计大奖的iMac。乔布斯在iMac的发布会上曾不遗余力的夸奖Ive,”这款产品来自一个更好的星球,因为这个星球上有比地球上更好的设计师。“

在Jony Ive和乔布斯十年多的共同努力下,苹果从之前的营销驱动的公司成长为一个设计驱动的组织。Ive本人成了苹果设计的代言人,并出现在多个苹果产品的宣传视频中,用他独有魅力的磁性男中音和略带皇家贵族色彩的伦敦口音吸引无数果粉疯狂购买这些设计精美的产品。

伴随着一连串堪称伟大的梦想级产品问世,比如iMac,iPod,iPhone和iPad,Ive在设计殿堂中走上了至高无上的神位,并赢得了世人狂热赋予的各种荣誉头衔,甚至包括英国皇室的正式贵族头衔-爵士。

相比于光芒万丈的Jony Ive,库克似乎是活在乔布斯阴影下的那个人。他几乎不曾出现在任何苹果的宣传视频中。即便在乔布斯因病休息的日子里,他也极少在苹果的产品发布会上公开露面,更不用说全程吸引观众的目光和注意力。在此前的职业生涯中,他几乎没有接受过任何采访,在各类媒体的报道中也鲜有只字片语曾提起过他。

可以这么说,库克在苹果虽然位高权重,但在公众的眼里却籍籍无名。

他,只是个擅长运作管理的小透明。

尽管有些人认为Ive才是更应该继承乔布斯职位的那个人,但遗憾的是他把所有的热情和激情都投注到了苹果的梦想和产品之中,对于日常的管理和商业运作毫无兴趣。他唯一想做的事情就是继续设计,而在苹果,他拥有全世界设计师梦想的工作状态:无限的资源支持,无限的设计自由(除了乔布斯的每日例行拜访)。他不希望牺牲如此宝贵的时间和生命,用来处理令人头疼的管理事务,更不用说运作管理整个公司。

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